【美聯冠軍賽】


1993年,美聯年度MVP,綽號「重傷害」的Frank Thomas和當年賽揚獎得主Jack McDowell聯手帶領白襪闖進闊別十年的聯盟冠軍賽,卻不幸以2比4敗給當年尋求衛冕的多倫多藍鳥。如今一眨眼又是12年過去了,期間白襪隊雖在2000年以美聯中區冠軍之姿再度挑戰季後賽,然而卻慘遭外卡晉級的水手橫掃出局。


今年,白襪一開季就展現無比氣勢,一路獨走,不帶走任何雲彩,到明星賽之前,敗場數仍停在2字頭。或許是跑得太快氣力放盡,從八月到九月中旬這段日子,白襪僅僅拿下21勝,卻苦吞26敗,而後勁十足的印地安人,邊跑帶跳,一波32勝12敗,不知輸球為何物的高峰,讓白襪領先大半季、似乎垂手可得的中區王座瞬間變得岌岌可危,再搭配東區世仇紅襪與洋基的內鬥,讓這齣美聯季末「四搶三」的戲碼達到最高潮。嚇出一身冷汗的白襪在關鍵時刻總算擺脫陰霾,吹響號角拿下8勝2負,包括最後三連勝印地安人的奪命安魂曲,白襪終於順利取得美聯第一種子,全隊背負了87年的宿命再次昂然挺進季後賽!


至於捲土重來的洛杉磯天使,在老闆下達「開啟印鈔機,全力招兵買馬」的動員令下,天使臉上逐漸露出惡魔的微笑,同區的運動家、水手和遊騎兵無不感受到惡魔在身邊的壓力。俗話說:「錢不是萬能,但沒有錢萬萬不能。」天使的投資有了不錯收穫,連續第兩年奪下美聯西區王座,並且一舉拉下兩億洋基,繼2002年後再度闖進聯盟冠軍賽。


■  芝加哥白襪:87年的等待,誓言殺進世界大賽


★ 攻擊陣容:


總得分738分(13),平均打擊率2成63(17),全壘打200支(5),OPS 0.748(15),137次盜壘(4),得點圈打擊率2成59(23)


第一棒:Scott Podsednik-2成90,25打點,59次盜壘,OBP 3成51

第二棒:井口資仁-2成78,15HR,71打點,15次盜壘

第三棒:Jermaine Dye-2成74,31HR,86打點,OPS 0.846

第四棒:Paul Konerko-2成83,40HR,100打點,OPS 0.909

第五棒:Carl Everett-2成51,23HR,87打點

第六棒:Aaron Rowand-2成70,13HR,69打點,16次盜壘

第七棒:A.J. Pierzynski-2成57,18HR,56打點

第八棒:Joe Crede-2成52,22HR,62打點

第九棒:Juan Uribe-2成52,16HR,71打點


替補:

Willie Harris-得點圈打擊率2成86,7分打點

Pablo Ozuna-得點圈打擊率2成62,11分打點


白襪隊的攻擊陣型很特別,低打擊率、低得點圈打擊率,卻靠著傲人的長程砲火,才把總得分拉到聯盟中段班。奇妙的是,一般像白襪這種低打擊率、高長打率的球隊,被三振數或被保送數應該也是名列前矛,例如紅人、遊騎兵、印地安人等,然而白襪這兩項數據皆排名中末段班。


其次,去年國聯的盜壘王Podsednik與速度不差的井口資仁連袂加盟,使得今年白襪隊搖身一變成了快速部隊,全隊盜壘次數比去年整整多出59次。配合第2到第9棒,棒棒皆有15轟以上的實力,白襪實際的攻擊力或許比數字還要來得可觀。第一輪的雙襪大戰,白襪將自己的攻擊特性展露無疑,三場比賽一共轟出7發全壘打,並成功完成3次盜壘。


在白襪的先發打擊陣線中,井口資仁扮演承先啟後的重要角色,事實上他也是今年白襪隊的驚奇之一。離開日本職棒來到大聯盟的井口,一開始大家對他能否在大聯盟生存均抱持懷疑,最主要原因是在日職呼風喚雨比井口還亮眼的松井稼頭央,轉戰大聯盟後碰了一鼻子灰,幾乎可以用狼狽來形容,而井口資仁會比松井稼好嗎?結果,井口不僅健健康康打完一整季,更成為球隊不動的先發二壘手,跑、打、守均有穩定的表現,是白襪能打進季後賽的功臣之一。值得一提的是,首輪第二戰,井口資仁在五局下擊出的逆轉三分砲更成了白襪能取得二連勝的英雄。


★ 投手陣容:


團隊防禦率3.63(4),WHIP 1.25(4),被打擊率2成50(5),OPS 0.708(5)


Jon Garland:18勝10敗,ERA 3.50,WHIP 1.17

Mark Buehrle:16勝8敗,ERA 3.12,WHIP 1.18

Jose Contreras:15勝7敗,ERA 3.61,WHIP 1.23

Freddy Garcia:14勝8敗,ERA 3.27,WHIP 1.25

Orlando Hernandez:9勝9敗,ERA 5.12,WHIP 1.46

Bobby Jenks:1勝1敗6救援,ERA 2.75,WHIP 1.25


從各方面來看,白襪投手群的表現確實十分平均,四大先發的成績幾乎不相上下,至於善打季後賽的「公爵」應該會是白襪教練團眼先發中繼救援皆能靈活運用的棋子。牛棚部分,Cotts、Marte、Politte和Vizcaino兩左兩右,四人平均防禦率僅2.81。除了Vizcaino外,其他三人與「公爵」在首輪一共中繼了4.1局沒有失分,防禦率0。球季末段被教練賦予終結者大任的Bobby Jenks,在面對紅襪的最後兩場球上場救援,並拿下兩次救援成功,完美達成教練團的期待。24歲,第一年升上大聯盟的Bobby Jenks,將在聯盟冠軍賽中扮演關鍵的角色。原先的終結者Dustin Hermanson本季有34次救援成功,防禦率2.04。


■  洛杉磯天使:團隊戰力氣勢驚人,逆轉猴一翻,誰與爭鋒


★ 攻擊陣容:


總得分754分(11),平均打擊率2成70(7),全壘打147支(21),OPS 0.733(21),161次盜壘(1),得點圈打擊率2成96(1)


第一棒:Chone Figgins-2成90,8打點,62次盜壘,OBP 3成52

第二棒:Orlando Cabrera-2成57,8HR,57打點,21次盜壘

第三棒:Vladimir Guerrero-3成17,32HR,108打點,OPS 0.959

第四棒:Garret Anderson-2成83,17HR,96打點

第五棒:Bengie Molina-2成95,15HR,69打點

第六棒:Darin Erstad-2成73,7HR,66打點

第七棒:Juan Rivera-2成71,15HR,59打點

第八棒:Steve Finley-2成22,12HR,54打點

第九棒:Adam Kennedy-3成,2HR,37打點,19次盜壘


替補:

Casey Kotchman-得點圈打擊率3成23,17打點

Maicer Izturis-得點圈打擊率3成43,12打點

Jeff DaVanon-2成31,2HR,15打點,11次盜壘


天使的1到9棒,除了Guerrero外,其他人乍看之下並不起眼,就打擊數據上來看也的確如此,然而就這就是天使隊恐怖的地方。從比賽中你會發現天使打者對於打擊的敏銳度以及推進隊友、延續攻勢的執著,每一棒次都能適時扮演自己的角色,配合關鍵時刻虛虛實實的戰術運用,不斷製造對手守備的壓力,團隊得點圈打擊率高達2成96即是最好的證明。


尤其到了比賽中後段,對手更能感受天使擅抓戰機的得分能力,搭配以K-Rod為首的強力牛棚和大聯盟第一9成86的團隊守備率,往往讓對方陷入被逆轉的絕境。第一輪面對洋基,天使隊五戰總共打下25分,其中15分是在5局過後得到,三場勝利裡面,有兩場是在5局後一口氣逆轉戰局。


★ 投手陣容:


團隊防禦率3.67(5),WHIP 1.27(7),被打擊率2成54(9),OPS 0.714(6)


Bartolo Colon:21勝8敗,ERA 3.48,WHIP 1.16

John Lackey:14勝5敗,ERA 3.44,WHIP 1.33

Paul Byrd:12勝11敗,ERA 3.74,WHIP 1.19

Ervin Santana:12勝8敗,ERA 4.65,WHIP 1.39

Jarrod Washburn:8勝8敗,ERA 3.20,WHIP 1.33

Francisco Rodriguez:2勝5敗45救援,ERA 2.67,WHIP 1.14


Colon和Lackey是天使陣中最穩定的兩名先發,而Byrd、Washburn的狀況是比較讓教練團擔心。至於從小聯盟上來的頂級新秀Ervin Santana,在首輪關鍵第五戰臨危受命頂替因傷退場的Colon,主投5.1局僅失三分,成功壓制住洋基的反撲,是天使能挺進下一輪的重要關鍵。經過這一戰後,相信教練團對於Santana應該有了一定的信任,在美聯冠軍賽中勢必也要扮演重要的角色。


就先發投手的狀況來說,天使隊的變數遠大於白襪隊。陣中王牌Bartolo Colon傷勢不明,Byrd和Washburn近況不是十分理想,菜鳥Santana能否頂得住季後賽嚴酷的考驗也是未知數。只剩John Lackey,這位曾在2002年世界大賽第七場拿下勝投的英雄,在第一輪辛苦先發兩場,雖然都與勝敗無關,但2.38的防禦率卻讓教練團十分安心。


第一輪天使僅用了三名先發,整體防禦率是4.30,每場平均投不滿5局。這樣的先發表現能夠五戰三勝洋基隊,靠的當然就是強悍的牛棚戰力。Scot Shields、Kelvim Escobar和K-Rod聯手捍衛了天使的勝利,首輪三人一共出場投了15.1局,防禦率僅2.38,對手打擊率2成19。尾勁刁鑽的Shields和霸氣十足的Escobar成功扮演7、8兩局守護神的角色,是天使能夠逆轉戰局的動力,加上第五戰中繼上場的Santana,這三人就包辦了三場勝投。


2002年還是菜鳥的Rodriguez,是當年天使拿下冠軍的驚奇,在季後賽中繼上場18.2局,竟拿下5勝1敗的成績,1.93的防禦率和28次三振證明了他對打者的壓制能力。今年K-Rod被賦予球隊王牌終結者的責任,以他誇張詭異的投球姿勢和一手萬夫莫敵的變態滑球,締造45次救援成功,是美聯救援成功次數最多的守護神。


■  鏡子戰爭


就作戰型態和投手戰力來看,白襪與天使的確十分相似,讓這次的美聯冠軍賽儼然就像是兩隊在對著鏡子打球。


Podsednik與Figgins的第一棒盜壘王之爭;井口資仁與Cabrera第二棒戰術推進之爭;Guerrero&Anderson與Konerko&Dye的三四棒對決;4成44、3支全壘打的Molina與3成85、2支全壘打的Pierzynski之間的捕手大對決;Rowand與Kennedy的速度、打擊之戰………….


誰能勝出呢?



預測:天使以4比3贏得美聯冠軍

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