很巧合地,兩個聯盟的第一種子都是橫掃對手,強勢取得聯盟冠軍賽的門票;而另外晉級的兩支球隊則是經過一番苦戰,方能脫穎而出!


紅雀、太空人、白襪、天使能通過例行賽和季後賽的嚴酷考驗,一路殺進四強,似乎再度證明了棒球場上一項千古不變的定律:「投手戰力,永遠是影響勝負的最大因素。」從數據來看,投手主要指標中不論是防禦率、WHIP、被打擊率、SLG、OBP、OPS等,這四支球隊赫然名列大聯盟前十名,尤其團隊防禦率更是分占前五名。如此堅強的投手戰力,讓這四支球隊在季後賽短兵相接的廝殺中更加顯現優勢。


【國聯冠軍賽】


紅雀和太空人去年惡戰七場的戲碼,今年上演續集,不同的是,兩隊今年的陣容與去年有著明顯的改變。紅雀原本的二三游防線,Renteria和Womack轉隊、Rolen則是因傷大半球季無法出賽,取而代之的是Eckstein、Grudzielanek和Nunez;捕手則從Matheny換成Y. Molina,投手方面更找來了猛將兄Mark Mulder。整體看來,長程火力降溫不少(HR214→168),然而先發投手戰力卻是更加完整。


至於太空人陣容變化更大,去年令人聞風喪膽的「殺人蜂打線」,Jeff Kent去了道奇、Carlos Beltran琵琶別抱大都會、Bagwell因傷所困、Berkman也缺席了數十場,只剩Biggio孤軍奮戰。幸好Ensberg和Jason Lane表現出色,兩人聯手轟了62發全壘打,才讓殺人蜂的毒刺不至磨鈍。然而太空人全隊的總得分、打擊率、長打率、上壘率還是與去年有著相當幅度的落差,貧弱的攻擊力往往拖累了優異的投手表現。(請參閱:悲情老克之拜託!只要打兩分就好)


■  聖路易紅雀:攻守均衡,直指世界大賽


★ 攻擊陣容:


總得分798分(6),平均打擊率2成69(11),全壘打168支(13),OPS 0.760(10),得點圈打擊率2成90(3)


第一棒:Eckstein-2成94,8HR,61打點,OBP 3成63

第二棒:Edmonds-2成63,29HR,89打點,OPS 0.918

第三棒:Pujols-3成30,41HR,117打點,OPS 1.039

第四棒:Walker-2成89,15HR,52打點,OPS 0.886

第五棒:Sanders-2成71,21HR,54打點,OPS 0.886

第六棒:Grudzielanek-2成94,8HR,59打點

第七棒:Nunez-2成85,5HR,44打點

第八棒:Y. Molina-2成52,8HR,49打點

第九棒:投手


關鍵代打:田口壯-得點圈打擊率4成07,44分打點


基本上,打擊陣線只要有Pujols坐鎮,就沒人敢小覷紅雀的爆發力。少了Scott Rolen的長打雖然讓人感到遺憾,不過由Eckstein、Edmonds、Pujols、Walker、Sanders所組成的前五棒,打擊穩定,得點圈打擊率更是驚人,火力絲毫不輸紅襪與洋基的前五棒。如果僥倖過了前五棒,千萬別以為就可以喘口氣了,排在後段棒次的Grudzielanek、Nunez和Molina雖然打擊率僅兩成多,但這三人在得點圈打擊率竟高達3成12,若再加上可跑可守可攻,調度靈活的田口壯,連貫時有如滔滔江水綿延不絕,爆炸時有如黃河氾濫一發不可收拾。


★ 投手陣容:


團隊防禦率3.48(1),WHIP 1.27(6),被打擊率2成57(10),OPS 0.715(7)


Chris Carpenter:21勝5敗,ERA 2.83,WHIP 1.06

Mark Mulder:16勝8敗,ERA 3.64,WHIP 1.38

Jeff Suppan:16勝10敗,ERA 3.57,WHIP 1.38

Matt Morris:14勝10敗,ERA 4.11,WHIP 1.28

Jason Marquis:13勝14敗,ERA 4.13,WHIP 1.33

Jason Isringhausen:1勝2敗39救援,ERA 2.14,WHIP 1.19


沒意外的話,Carpenter、Mulder、Morris將是不動的前三號先發,至於第四號先發則是在Suppan和Marquis之中擇其一。若以去年季後賽的表現以及今年例行賽的表現來看,比較穩定的Suppan應該會是紅雀的第四號先發。牛棚部分,例行賽表現穩定的中繼投手群,沒想到在對教士的系列賽中頻頻遭到砲轟,Tavarez投1.1局掉兩分、Eldred投0.2局掉兩分、Flores投2局掉1分、Thompson投1.1局掉兩分。季後賽紅雀總共帶了5名中繼投手,再加上可能從先發轉中繼的Marquis,這六位Set Up Men能否把比賽順利交到終結者Isringhausen手中,將是紅雀再次擊退太空人的關鍵。



■  休斯頓太空人:三巨投壓陣,祈求打線不要便秘



★ 攻擊陣容:


總得分687分(24),平均打擊率2成56(28),全壘打160支(16),OPS 0.730(22),得點圈打擊率2成60(21)


第一棒:Biggio-2成64,26HR,69打點

第二棒:Taveras-2成91,3HR,29打點,34盜壘

第三棒:Berkman-2成93,24HR,82打點,OPS 0.934

第四棒:Ensberg-2成83,36HR,101打點,OPS 0.945

第五棒:Lane-2成67,26HR,78打點

第六棒:Palmeiro-2成84,3HR,20打點,得點圈打擊率3成02

第七棒:Everett-2成48,11HR,54打點,21盜壘

第八棒:Ausmus-2成58,3HR,47打點

第九棒:投手


替補:

Lamb-2成36,12HR,53打點

Burke-2成48,5HR,26打點

Vizcaino-2成46,1HR,23打點


關鍵代打:Bagwell-得點圈打擊率3成34,13分打點


和紅雀相比,甚至跟去年的太空人隊比較,今年太空人的攻擊成績單十分難看,傷病和大砲出走的確影響球隊得分甚深。打擊的低迷讓太空人隊在7月之前舉步維艱,不到五成的勝率,季後賽門票看似越離越遠。沒想到進入七月後,太空人竟打出21勝7敗的高潮,期間全隊打擊率飆到2成84,擊出35支全壘打,一共得了150分,加上投手群持續強悍,太空人找回動力重新加入季後賽競爭行列。


從不到五成的勝率急起直追,並在最後關頭甩開費城人的糾纏,一腳跨進季後賽,太空人後勁十足的氣勢是他們贏球的最佳法寶。尤其第一輪的第四戰,太空人從落後5分到8、9兩局奇蹟式的追平比數,把比賽帶進延長,最後在Clemens的強力後援以及菜鳥Burke石破天驚的再見全壘打幫助下,贏得這場可歌可泣的十八局意志力之爭。紅雀如果小看了這股氣勢,輕視太空人的打擊能力,恐怕會吃不完兜著走!


★ 投手陣容:


團隊防禦率3.51(2),WHIP 1.23(2),被打擊率2成46(2),OPS 0.697(2)


Roy Oswalt:20勝12敗,ERA 2.94,WHIP 1.20

Andy Pettitte:17勝9敗,ERA 2.39,WHIP 1.03

Roger Clemens:13勝8敗,ERA 1.87,WHIP 1.01

Brandon Backe:10勝8敗,ERA 4.76,WHIP 1.46

Wandy Rodriguez:10勝10敗,ERA 5.53,WHIP 1.46

Brad Lidge:4勝4敗42救援,ERA 2.29,WHIP 1.15


簡單從幾項投手數據排名就可明瞭太空人投手群的恐怖。投手的壓制能力是太空人能擺脫貧乏的進攻,進而殺進國聯冠軍賽的主要原因。三巨投的表現當然無話可說,如果打擊能夠多幫忙的話,這三人的勝場數合計不僅僅只有50場。


有了三巨投,太空人的投手調度單純多了。Clemens加Pettitte加Oswalt,生涯季後賽總共拿到24勝,穩定的表現不需教練操心,而Backe在第一輪的投球還算差強人意,他會是太空人能否贏得國聯冠軍的關鍵;Rodriguez將調往中繼,與Wheeler、Qualls成為牛棚的主力;Gallo和Springer,一左一右,是教練手中針對對方打者的一人投手;終結者Brad Lidge的功力無庸置疑,將近90英哩的滑球是打者心中永遠的痛。


■ 投手之爭 


這個系列賽勝負的關鍵還是在投手的壓制力,兩隊投手分居大聯盟團隊防禦率的一、二名;攻擊方面,紅雀的打線比太空人整齊,如果太空人能將紅雀平均得分壓低在4分以內,戰況就會對太空人有利。


預測:紅雀4比2取得國聯冠軍

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