「我已經盡力了,已經盡力了
……」挾帶著哽咽的低默聲音,從麥葛瑞迪(Tracy McGrady)的口裡說出更顯傷悲,失望與惆悵,寂靜地盤旋在天空,久久不散,同時間也宣告火箭的季後賽之旅再次止步於第一輪,這是麥葛瑞迪連續第六次嚐到首輪失利的苦果,難道這是命運嗎?
 
早在季後賽開打前,爵士與火箭就已悄悄注定會在首輪碰頭,為了取得對己有利的主場優勢,兩隊也一路血戰到例行賽最後才分出高下。主場優勢有多重要呢?前六戰包括火箭先搶得兩連勝先機,接著回到家的爵士發揮任性硬把戰局拉平;而後雙方又在自己家裡拿下重要的一勝,主場優勢至此已經發揮得淋漓盡致,雙方不禁都要高呼:「回家的感覺真好!」
 
然而諷刺的是,這個局面卻在第七戰打破。在布瑟(Carlos Boozer)與威廉斯(Deron Williams)的聯手出擊下,爵士擋住「MM連線」的反撲,頂著客場勝率不足五成的壓力,硬是在休士頓強壓地頭蛇,繼2000年之後再次擠進第二輪。爵士隊教練史隆(Jerry Sloan)賽後說:「這真是一場巨大的勝利,對隊上的年輕球員來說意義更是重大。」
 
爵士能勝出除了布瑟與威廉斯展現出媲美昔日超級雙人組「馬龍(Karl Malone)+史塔克頓(John Stockton)」的威力外,全隊的防守態度和副將的支援也是關鍵中的關鍵,例如不能再輸的第三戰,爵士讓火箭全場只拿到67分,且火箭全場僅有4位球員拿到分數,這是NBA有史以來第一次在季後賽發生全隊低於五人拿到分數的紀錄,甚至在實施24秒進攻限制後,連同例行賽也從未發生過這類窘況。我相信因為這一戰,爵士方能激發出全隊的凝聚力和求勝意志,在經驗稍遜對手的情況下,克服劣勢。
 
反觀火箭則是陷入攻勢單調的困境,進攻過於集中在姚明和麥葛瑞迪身上,其他人無法有效給予支援,從數據來看,火箭的命中率和助攻都較例行賽來得下滑,尤其是三分球攻勢更是受到爵士的封鎖。相較於多點發揮的爵士,孤軍奮戰的「MM連線」到最後無力回天也就不讓人意外了。
 
MVP
七戰平均24.611籃板3.4助攻的布瑟,在這個系列賽宛如「惡漢」巴克利(Charles Barkley)再世,殺得火箭禁區哀鴻遍野,尤其是他以小搏大單挑姚明的戲碼,更是令人讚賞。
 
Who’s Not
火箭想建立一支防守鋼鐵勁旅,但這幾年下來,除了讓自己的球賽變得乏善可陳外,戰績上也絲毫沒有起色。雖然范甘迪(Jeff Van Gundy)也算是一名好教練,但是以現今火箭隊的陣容來說,人才有、天份也有,若每場只能拿90分,不是他的問題又該找誰開刀呢?
 

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