儘管無緣隊史首度總冠軍,但歷經大賽的殘酷洗禮對一支球隊而言是彌足珍貴的經驗累積,也是小牛隊可望提升競爭層次重要的一步。除此之外,小牛走出西區的另一項附加價值在於擊敗馬刺這支強敵,破除近年來德州大戰老是吃鱉的困境,這對小牛球員心理上的鼓舞和勵精圖治後的成果有著非常大的鼓舞,當然對瘋狂老闆庫班(Mark Cuban)也是。


激情過後,如同其他球隊,小牛也展開補強計畫,包括從第一輪後段選來Michigan State的艾格(Maurice Ager)、與溜馬隊的兩筆交易,以及簽來自由球員喬治(Devean George)、巴克納(Greg Buckner)等。與離開的球員相比,整體戰力並沒有太大變化,反倒增加許多功能性的球員,在維持住主力陣容的情況下,小牛的補強有那麼一點馬刺隊的味道。


Front Court:


從「小牛三劍客」時期到後來的獨掌大局,諾威斯基(Dirk Nowitzki)的進步和散發出來的領袖氣質有目共睹。攻擊上,諾威斯基在高位的進攻愈發成熟,而低位動作也在刻意加強腳步下更具威脅,來自七呎天際線以外的後仰跳投讓對手只能「仰之彌高」的無聲嘆息;防守上,他所付出的心力也是全隊整體防守能向上提升的關鍵。


總冠軍賽面對熱火強悍的禁區鋒線顯然有些不太適應的諾威斯基,新球季必須增進被包夾時的策應傳球能力,藉由隊友之助釋放過重的防守壓力,這點鄧肯(Tim Duncan)已經通過考驗,諾威斯基若想追上他的成就,恐怕得要費心去觀察磨練。


和去年不同的是,裘普(DeSagana Diop)將有機會從球季一開始就擔任先發中鋒,原因不只是他的年紀、高度,還有封阻能力,丹皮爾(Erick Dampier)犯規過多的毛病和穩定度也是考量的重點,然而裘普的積極態度會否只是一季曇花,有待觀察。小牛隊這兩名中鋒在功能上皆有其明顯缺陷,但若跟其他球隊相比已經算是游刃有餘了,在面對陣容較小的球隊還能同時把克羅希爾(Austin Croshere)跟諾威斯基放在四、五號,就替補鋒線這一環節,小牛的優勢仍在。。


在人才濟濟的小牛隊中,任勞任怨的J‧霍華(Josh Howard)或許不起眼,但年年成績穩定成長的他卻是去年小牛攀上高峰的關鍵。6呎7吋高,擁有出色的運動力和功能性,是連結球隊前後場的靈魂,既能爭搶籃板,協助外圍防守,也能充任得分箭頭,宛如窮人版、未完全昇級版的馬利安(Shawn Marion),當他得分超過20分以上時,球隊的勝率高達九成以上,足見他對球隊的影響力。不過J‧霍華要注意的是,過去三年他總共缺席了44場比賽,就出席率來看,必須要避免受傷的情況發生。


Back Court:


有鑑於上季季末的表現,強森(Avery Johnson)新球季可能會大玩雙控衛的戰術,將泰瑞(Jason Terry)調至得分後衛,控球則交給哈里斯(Devin Harris)。由於泰瑞並非本格派的控衛,小牛倚重是他的單打能力和切入突破的破壞力,讓他專心得分對於減輕諾威斯基的負擔和模糊對方防守焦點有相當大的幫助。而季後賽表現突出的哈里斯,就控球而言他比泰瑞還適合,A‧強森應該給他更明確的定位去發揮,如果有充分的上場時間,預期他會在這一季展翅高飛。


如果說泰瑞和哈里斯是小牛隊速度派、難以預測派的代表,那麼後場上還有虎視眈眈,先發替補兩相宜的史戴克豪斯(Jerry Stackhouse)、傳統派的控球A‧強森(Anthony Johnson)、防守型的巴克納,以及菜鳥艾格,種類繁多,任君挑選,教練可視對手情況隨時調整,更添隊型深度。


Coach:


初出茅廬沒多久即拿到年度最佳教練,並率隊打進總冠軍賽,強森的執教功力已經獲得眾人的肯定。尤其他能在短短時間之內改善球隊的體質,讓曾經重攻輕守的小牛逐漸蛻變成攻守兼備、面臨劣勢和壓力仍能展現韌性的勁旅;另一方面,用兵大膽的A‧強森,戰術執行不落窠臼,能夠充分信任球員,這也讓小牛原本的板凳優勢更加顯現。


X-Factor:


60勝是小牛隊光榮的印記,然過程中卻遍佈著傷兵的困擾,除了諾威斯基、泰瑞、丹皮爾、裘普外,其餘主力球員至少都缺席了20場球,全隊能以黃金陣容出賽的時間少之又少,新球季小牛若想延續高峰,這個問題必須加以防範。


另外,在A‧強森的灌輸鞭策下,小牛的整體防守雖然已有長足進步,但球隊裡仍少一位狙殺王牌的防守專家,這點在總冠軍賽中表露無疑。今年找來的巴克納、喬治和A‧強森都可能扮演這個角色,但能否產生效果,猶待開打方知曉。


總評:


之前說過,兵源充足、板凳深厚是小牛最大的優勢,而這個優勢再配上強森的調度運用就更具威力,因此06-07球季他們仍是各路專家看好的熱門奪冠球隊之一。不過若從歷史經驗來看,從90年代以降,挑戰總冠軍失敗的共有十三支球隊,其中只有爵士隊和籃網隊能夠在隔年捲土重來,這個非客觀因素雖然僅供參考,但也提醒著小牛要小心謹慎、步步為營。


預測戰績:西區爭霸,遙指總冠軍。


強勢點:諾威斯基;板凳深度;教練。


弱勢點:可能的傷兵危機。

 






 


 


 







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