套句廣告老梗,寫Kobe真的是「有點難又不會太難」。不難的地方在於從他金童般的出身、年少得志的飛揚、與歐尼爾(Shaquille O'Neal)之間如「絕代雙驕」的恩怨情仇、非黑即白的矛盾印象、以及單飛後的心路歷程之中,你可以獲得許多題材,或聳動,或鮮明。相對地,這也是寫Kobe的困難之處,這點其實跟艾佛森(Allen Iverson)情況非常類似,你可以輕而易舉就捕捉到這個人的神采,卻不容易下筆將故事道盡,因為在多方管道的放送下,此人彷彿生活在我們身邊,雖不致耳熟能詳,但點點滴滴的畫面拼接是如此深刻難以抹滅。循前人腳步易,走自己的路難,懷抱著戒慎恐懼之心描述這位在爭議中不斷追求自我突破的得分機器,竟與他被巨大背影籠罩的籃球之路有著異曲同工之趣。
 
Black
 
談到Kobe,腦海中很自然就浮現「黑色」這兩個字,倒不是因為他是黑人籃球員,而是黑色往往代表一種距離感,就像Kobe早期如孤狼的個性,並不是他不善於和隊友、外界打交道,而是他更投入在自己的籃球世界之中。私底下,你很難與他產生太多的交集,到了球場上,隊友彷彿成為他的觀眾,看著他表演一次又一次不可思議的攻守動作,除了讚嘆這小伙子的天縱英才,也甚少有所謂的互動。這跟魔術強森(Magic Johnson)、歐尼爾散播歡樂散播愛的繽紛氣息不一樣,和湯瑪斯(Isiah Thomas)、艾佛森兩肋插刀的兄弟氣魄不一樣,當然也不同於喬丹式的一人之下萬人景仰。
 
黑色代表一種質感。就像Kobe在接受訪問時的落落大方、不慍不火,穩健的談吐中又不失幽默感,你不會聽到他說出不適合的字眼,也不會有令人不悅的聲調或語氣;在穿著上,你很難看到Kobe浮誇的裝扮,而是輕鬆簡約的休閒風格。他在球場上的動作,每個環節你都可以看出他對自己的要求以及呈現出來的賞心悅目,包括純熟流暢的運球過人、切入後的拉竿或放球、左右兩邊的翻身跳投、一對一防守的腳步移轉等。這些場內外的印象、高質感的攻守技巧和全身散發的氣質或許是出自他從小嚴苛的家教,亦或處女座嚴謹追求完美的個性使然。
 
黑色也代表一種自信。「我一向都不擔心自己的進攻,坦白說,我可以在任何人頭上得分。得幾分,3050?,對我來講並不是件困難的事。」這些話從Kobe嘴裡說出,你甚至不會感覺到他的自大與目中無人,因為在這背後,他花多於其他人數倍的時間和態度不斷地練習,為的就是保持自己的狀態,破除外界的質疑,並且尋求缺失改進。有人說,自信的產生來自於你對事物的堅定專注和熱愛。當人們驚訝於Kobe在球場上自然流露的無比信心時,又何曾想過他總是在午夜夢迴時起床練球,或者進行他口中的「666訓練法」。
 
黑色更代表一種神秘感,當Kobe演出連續9場破40分、單場12記三分球、驚人的81分、三節攻下62分、連四場破50分、單季1050+等膾炙人口的戲碼時,人們不禁好奇Kobe是如何辦到的,如何在高張力的NBA賽場上完成這類驚心動魄的事蹟。誠如麥格雷迪(Tracy McGrady)所說:「這簡直是瘋狂,一場比賽光是要出手3040次就已經夠累人了,何況還要在對手壓迫下將球送進籃框,Kobe的體力和意志力實在是令人難以想像!」
 
每場比賽在介紹球員之前都會將燈光調暗,Kobe曾表示那是他最喜歡的一刻。「內心裡我總會為站上這個最高殿堂和接下來即將開打的比賽感到莫名興奮,但同時間我也在思考對方防守的弱點在哪,冷靜地去模擬可能的狀況。燈亮起,贏球的渴望將伴隨我前進,當一切又恢復安靜昏暗時,我將帶著勝利離開。」
 
或許讓所有球隊印堂發黑的不是Kobe的灌籃、挺腰上籃,或是防不勝防的跳投,而是他隱藏在天份與苦練下的企圖心和專注力。
 
Real Shooting Guard
 
2007年的三月,除了眾人關注的NCAA64強錦標賽外,Kobe的連續50分秀及單月平均40.4分也在NBA引爆一個新話題-Kobe與喬丹(Michael Jordan),誰才是最佳的進攻球員?
 
其實這個問題早在上個球季Kobe單場獨得81、單季平均35.4分時就已發酵,只是這段時間Kobe再度脫韁才又讓此爭論端上檯面。但職業運動就是這樣,「張飛鬥岳飛」,隔空相較,紙上交戰,怎麼道也道不完。我們只能說,Kobe這一連串神來滅神、佛阻殺佛的超級個人秀是當時喬丹也未能達到的成就,歷史能夠嗆聲的便是一代巨人張伯倫(Wilt Chamberlain),當年他連續七場都超過50分。但眾所皆知,60年代整個環境背景、防守觀念、球員條件都無法和現今相提並論,頂著71吋的身高,能和張伯倫相抗衡的只有羅素(Bill Russell)一人,你可以說他是在一個籃球最高世界打著屬於自己一人的籃球,而Kobe自始至終都只有66吋,而且是面對比過去還多、身體對抗強度更出色的對手。在這樣情況下,Kobe能夠把自己提升到讓所有人產生古今對比的猶疑,其實就是一種最高禮讚。
 
「比起張大帥,Kobe的連續五十分更令人印象深刻,一方面是由於媒體發達的關係,許多人都是親眼目睹他完成這些不可思議的成就。另一方面,在張大帥那個年代,他簡直是怪物,對手實在很難阻止他拿高分。不過Kobe這幾場的高得分在出手時機上沒有想像中那樣勉強,多數也是在球的傳導中出手,只是他都投進了。事實上以球隊這陣子的狀況,Kobe的飆分秀某種程度是救了球隊」三角戰術大師溫斯特(Tex Winter)說。
 
Kobe本季最讓人感到可怕的地方在於,他是真的想得分就得分,沒有太多的猶豫和勉強,即使全世界都知道他很會得分,也知道球最後一定是交在他手上,所有球隊都已嚴陣以待,他還是輕描淡寫地撕裂對手防線,舉手投足之間,讓防守者只能呆若木雞。當安東尼(Carmelo Anthony)、亞瑞納斯(Gilbert Arenas)、艾佛森千辛萬苦在得分榜上一爭高下時,Kobe只用了一個月的時間就讓整個得分王競爭完全明朗化,如此驚人的爆發力同樣展現在他僅次於張伯倫的單季十度破50分,以及兩季合計16次單場至少50分。
 
問及Kobe為何能有這樣瘋狂的表現,他只淡淡地說:「我感覺到身體狀況很好,不會有累的感覺,在我眼中,其他人的動作好像都慢了一拍。」
 
Kobe所說的狀況佳著實反映在他的命中率上,本季他的投籃命中率有到463的水準,是聯盟出手次數超過1500次的球員中最好的表現,也是02~03年以來的新高,別忘了當時湖人陣中還有歐尼爾吸引著大半的防守注意力,現在的Kobe等於是要面對對手多重的防守圈,和專屬的防守者。在這樣的情況下,更突顯Kobe在攻擊時機上的拿捏以及對於得分的敏銳性。「其實我也老了,所以盡量都利用中距離跳投擺脫防守的壓迫,這是最難防守的進攻方式。」Kobe笑著說。
 
「如果純以進攻得分來評斷喬丹和Kobe,我認為Kobe稍高於喬丹一籌。兩人都具備非常犀利的中距離和後仰跳投,對於防守者腳步移位的判斷十分敏銳,而且都擁有十分驚人的進攻創造性和執著度。雖然喬丹在低位的個人單打較為出色,但Kobe的進攻卻是比較全面,以現今佔有重要地位的三分投射來說,Kobe這方面的表現是比較具有爆發力。」曾經與喬丹共事、現擔任球評的柯爾(Steve Kerr)如此對兩人做了一些比較:「毫無疑問,喬丹是偉大的球隊領袖,他能提高隊友水平,讓每個人都能融入比賽之中,而Kobe這方面的能力不及喬丹,但進攻上他卻是一位冷靜且不留餘地的冷酷殺手。」
 
    Kobe’s Lakes
 
415日,湖人在主場迎戰超音速,這是場攸關季後賽門票的關鍵戰役,在滿場球迷歡呼聲中,湖人再一次靠著Kobe讓人習以為常的50分確定了鳳凰城之行。賽後面對訪問,Kobe提到了近期球隊與個人的表現,他說道:「我們都感覺很好,我們也需要像這樣的勝利。雖然球隊有些問題,戰績有些起伏,但我們最終目的就是要贏球。」
 
儘管Kobe話說得輕鬆,卻難掩目前湖人的困境。去年季後賽和太陽對戰的經驗給了湖人一個新的啟示:必須讓全隊的進攻更加均衡才有助於未來球隊發展。這樣的轉變加上季初Kobe仍在調整手術後的恢復狀況,使得湖人在Kobe平均出手次數下降之下,全隊產生不錯的化學效應,戰績一直維持高峰。然而在歐頓(Lamar Odom)、華頓(Luke Walton)接連受傷下,戰績開始動搖,射手群無以為繼,陣中年輕球員出現陷入撞牆期,表現低迷,防守上更逐漸暴露出這支球隊原本就存在的問題,攻守失調,導致敗場數迅速累積。
 
在副將失靈、團隊零落的情況下,Kobe又走回原本的路子,開始接手球隊的進攻主導。從一位領袖的角色來看,Kobe確實是扮演了救世主的角色,他像超級巨星般從天而降,以連續四場50分中止了七連敗的頹圮,並在防守崩盤的最後一個月創造出750分比賽,幾乎隻手將勝利留在洛杉磯,確保了「禪師」傑克森生涯執教16年皆打進季後賽的完美紀錄。雖然Kobe說不會累,但最後這一個多月的消耗對他其實是非常大的負擔。
 
以目前湖人主副將失衡的狀況下,季後賽之路自然顯得崎嶇難行,陣中的年輕小將都需要時間來熟悉季初湖人想要運轉的攻守模式,在這之前跌跤、付學費是難免的,這是非常煎熬的時刻,卻又不得耐著性子等待。而對29歲的Kobe來說,解除封印後的攻擊力他已經完完全全展現在世人面前,僅花兩年的時間就足以讓他和歷史上任何一位名將並駕齊驅,甚至超越。現在的他必須開始思考如何將個人球技再精進邁向下一階段,就像之前所說的,現階段的Kobe幾乎可以稱為史上最恐怖的進攻機器,但若要成為個人與團隊俱佳的「MVP」,光靠50分是不夠的,其間的拿捏和平衡點,Kobe仍在摸索中。
 
最明顯的情況就如同上季季後賽和季初時沉靜的他,不是把出手次數減少,或把球傳給隊友,就代表是提昇團隊的表現,這種隔岸觀火,有危急時才像超人般衝出來的方式只是消極的轉變打法,實際上Kobe並沒有將個人的破壞力完全構築在傳與投的帶動之上,他的處理仍是粗糙,隊友只是在Kobe刻意的分球並壓抑進攻下各自發揮,一旦某一環節出現問題,如傷兵等,整個團隊系統就會瀕臨瓦解。
 
聽起來很沉重,但這卻是目前湖人的最大問題。或許該慶幸的是,Kobe的強勢進攻是球隊最珍貴的資產,如同當年公牛擁有喬丹一樣,容許球隊可以在尋求轉型中保證一定的勝利。

距離湖人的季後賽首戰還剩下12個小時,再次面對這支由兩屆MVP領軍的華麗部隊,問到Kobe會不會像季末一樣飆分還是跟上季季後賽一樣的策略,他說:「我不確定,當季後賽開打時,我可能會得很多分,相反地,我也有可能不去拿那麼多分!」簡單輕鬆的幾個字徹底流露出Kobe驚人的自信,原來要得多少分,都是盡情在我,當今能說出這種話的也只有一個人……
 
他,就是Kobe
 
"I've always said, to me, he's the best perimeter player this league has right
now," Nowitzki said."He's clutch. He's very explosive. When his jump shot is on,
there's not much you can do."



連續三場總得分的紀錄(40年內)

2006-07
Kobe Bryant
175
2005-06
Kobe Bryant
169
1967-68
Wilt Chamberlain
168
1989-90
Michael Jordan
165
1986-87
Michael Jordan
164

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